Turismo Cultural en Guatemala
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El jade es el término genérico que describe a dos minerales similares: la jadeita y la nefrita. De estos dos, la jadeíta es la forma de jade más preciosa y la única que entra en la calidad de gema, ya que, por la composición de sus elementos, es más dura y densa y posee bellos y brillantes colores, razones por la cuales es también la más escasa. Esta clase de jade sólo se encuentra en cuatro lugares del mundo: Burma, California, Japón y Guatemala, y la nefrita únicamente en China. El jade forma parte de la historia de las culturas indígenas que se desarrollaron en la región. Investigaciones arqueológicas demuestran que los mayas utilizaron este mineral en el período Preclásico Tardío ( 400 A .C. hasta el 100D.C.), y en el Clásico Temprano (250-450 D.C.). El jade no sólo lo usaban como un adorno sino que también servía para indicar la posición social de quien lo portaba; le dieron además significados religiosos y le atribuyeron propiedades medicinales. En la cultura maya el jade verde simbolizó el maíz fertilizado, plumas de quetzal, la abundancia, y sobre todo el poder, simbolismo que contribuyó a adjudicarle un alto valor hasta el punto de comercializarlo entre ciudades mayas, por muy distantes que éstas se localizaran. Pero durante la conquista española las canteras se abandonan y desaparecen entre la selva. No es sino hasta 1950 que fueron hallados los primeros vestigios del uso de esta gema y posteriormente fueron localizadas las principales canteras en regiones como la zona del Motagua, la del Polochic , el Lago de Izabal, Valle de Chixoy, sierra de las Minas, Chuacús y la de los Cuchumatanes. Esto dio lugar al surgimiento de una nueva industria: la manufactura de joyería y objetos elaborados con jade. En La Antigua Guatemala existen varios talleres que se dedican a elaborar joyas con esta gema, algunos de manera fabril elaboran piezas en serie, pero también hay artesanos joyeros que elaboran piezas únicas. Si le interesa el proceso de elaboración de joyería en jade, le recomendamos visitar las principales fábricas y joyerías en donde además de vender las joyas, le ofrecen un pequeño tour dentro de sus instalaciones; allí podrá apreciar el procedimiento desde encontrar y clasificar la roca en bruto, hasta la delicada elaboración de piezas muy originales.

Sugerencias de fábricas y joyerías que ofrecen tour en sus instalaciones:

Jades S.A.

Ubicación: 4ª. Calle Oriente No. 34, Ciudad de Antigua

Horario: Abierto todos los días de 9:00 a.m. a 6:30 p.m.

La Casa del Jade

Ubicación: 4ª Calle Oriente No. 10, Ciudad de Antigua

Horario: Abierto todos los días de 9:00a.m. a 6:00 p.m.

Lugar que no debe olvidar visitar para conocer un poco más sobre las culturas mesoamericanas que usaron el jade:

Museo Mesoamericano del Jade

Ubicación: 4ª calle oriente No. 10. El Jaulón